Selecteer een pagina

Rob de Ruiter

In deze rubriek zet de Nederlandse Tafeltennisbond een genomineerde vrijwilliger in de spotlights. Ditmaal aandacht voor bondsfotograaf Rob de Ruiter (54). Op de grote toernooien van de Tafeltennisbond heb je hem vast weleens gezien. Gewapend met twee camera’s maakt hij de mooiste foto’s, die de bond gebruikt voor sociale media, websites en flyers en posters. Natuurlijk communiceren we volop met teksten, maar een mooie foto zegt natuurlijks soms meer dan duizend woorden.

Rob de Ruiter is bezig aan zijn tweede seizoen als bondsfotograaf en dat is een taak die hij uiterst serieus neemt. Als vrijwilliger is hij uiteraard niet verplicht om overal present te zijn, maar geen afstand is hem te ver. De in West-Brabant woonachtige Zeeuw rijdt fluitend heen en weer naar plaatsen als Noordwijk, Stadskanaal, Zwolle of Hilversum, om daar de toernooien en events te vereeuwigen met zijn twee camera’s. “Ik heb mijn Canon 6D en Canon 1D mark4 altijd bij me”, zegt Rob. “De ene is voor de snelheid, de andere voor het licht”, legt hij uit. Over licht gesproken: dat is vaak verre van ideaal in hallen waar hij komt voor toernooien. “Op sommige locaties is het licht veel te warm, dat is niet mooi. Thuis besteed ik dan nog redelijk wat tijd aan het bewerken van foto’s. Op dat gebied ben ik een perfectionist, want ik wil mooie portofolio’s online zetten.”

Paplepel
De passie voor fotografie kreeg Rob met de paplepel ingegoten. Zijn vader werkte als amateurfotograaf bij weekbladen in Goes en hierdoor raakte ook hij geïnteresseerd in fotografie. “Vanaf mijn tiende maak ik al foto’s”, zegt hij. “Ik kreeg een camera in mijn vader. ‘Succes’ zei hij en toen ging ik ook aan de slag. Zodoende leerde ik spelenderwijs de technieken van het fotograferen.” Professionele fotograaf is hij nooit geworden. “Ik heb een tijdje bruidsfoto’s gemaakt naast mijn fulltimebaan, maar daar ben ik mee gestopt. Sowieso stond fotografie lang op een laag pitje bij me, totdat mijn dochter Hannah de Ruiter begon met tafeltennissen. Ik reisde mee met haar naar alle toernooien en zodoende begon het fotograferen weer bij me te kriebelen. Sinds een paar jaar maak ik weer foto’s en bovendien ben ik tafeltennis als sport gaan waarderen. Mijn dochter speelt al een paar jaar niet meer bij Vice Versa ’51, maar ik ben er gezellig blijven plakken en ben nu al een paar jaar bestuurslid.”

Speciale verzoeken
Rob vindt het leuk om kriskras door het land toernooien af te gaan. “Ik vind het gezellig. De tafeltenniswereld is niet groot en ik kom vaak dezelfde, leuke mensen tegen. Fotograferen is mijn hobby en ik waardeer de vele leuke reacties die ik ontvang op mijn werk. Spelers en hun familieleden komen wel eens met fotoverzoeken naar me toe en die behandel ik dan met veel plezier. Als zij blij zijn en de bondsmensen zijn tevreden, dan doet mij dat goed. Ik let niet alleen op de wedstrijden, maar ook op het randgebeuren zoals het publiek, de scheidsrechters en andere vrijwilligers en heb ook voor detail. Zo krijgen mensen een compleet beeld van een evenement. Speciale fotoverzoeken vind ik altijd leuk, die vormen voor mij een uitdaging om een zo goed mogelijke reeks te maken.”

Snelle sport
Tafeltennis is niet bepaald de makkelijkste sport om te fotograferen. Het licht is dus soms matig en bovendien gaat de sport ontzettend snel. “Ik ben blij dat ik de sport ondertussen goed kan ‘lezen’, want voorheen klikte ik vaak op precies het verkeerde moment”, zegt hij grinnikend. “Henk Hommes heeft me geholpen en we sparren nog regelmatig over hoe je moet omgaan met lastige situaties. Bovendien mag je niet zomaar overal lopen. De ruimte is vaak beperkt door de courts, tribunes en plekken voor de coaches. Maar zoals ik al zei: dat maakt het werk ook uitdagend.”

Rob komt jaarlijks graag in Zwolle voor het Nederlands Kampioenschap en onlangs genoot hij ook enorm van de Europe Youth Top 10 in Noordwijk. “De persvrouw van de European Table Tennis Union hijgde continu in mijn nek haha en speciaal voor haar heb ik een nachtje doorgehaald om al haar foto-opdrachten op tijd af te hebben. Zoals ik al zei: iedereen mag me benaderen met opdrachten, ik vervul deze vrijwilligersrol voor mezelf, maar ook zeker om anderen een plezier te doen.”

Klik hieronder op de foto om wat beelden van Rob de Ruiter te bekijken. Bovendien heeft De Ruiter een eigen Facebookpagina, bomvol met mooie tafeltennisfoto’s. Like de pagina!